La Crisis del COVID-19 Agrava los Riesgos de la Trata de Personas en la Agricultura

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Por: Gabriel Vedrenne

Los esfuerzos mundiales por limitar la propagación del nuevo coronavirus mediante el cierre de empresas, el distanciamiento social y otras medidas no han reducido el riesgo de la trata de personas ni la frecuencia de las transacciones que sustentan el delito, según ha constatado un grupo intergubernamental contra la financiación ilícita.

El 4 de mayo, el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) reconoció en un informe sobre las tendencias de la financiación ilícita durante la pandemia mundial del coronavirus en la que los delincuentes pueden aprovechar la crisis para explotar a los grupos vulnerables, lo que a su vez puede incitar «un aumento de la explotación de los trabajadores y la trata de personas».

El sector agrícola está particularmente expuesto debido al aumento constante de la demanda de alimentos y a la reducción de la supervisión gubernamental de su producción. A medida que comienza la temporada de cosecha primaria en el hemisferio norte, estos factores se han combinado para ayudar a integrar más profundamente a los traficantes en la cadena de suministro, dijeron fuentes a ACAMS moneylaundering.com.

«Debido a la actual escasez de trabajadores, algunos de la industria agrícola pueden recurrir a subcontratistas en contacto con los traficantes de personas», dijo Ryszard Piotrowicz, primer vicepresidente del Grupo de Expertos del Consejo de Europa sobre la Acción contra la Trata de Seres Humanos. «Está sucediendo de todos modos, pero las personas están expuestas a mayores riesgos con el COVID-19».

La capacidad de las instituciones financieras para detectar la corriente de fondos relacionados con la trata de personas se ha vuelto especialmente crítica durante el confinamiento.

Las señales de alerta de la trata de personas, según el Grupo de Acción Financiera, incluyen los salarios de varios trabajadores que se pagan en la misma cuenta o se retiran simultáneamente, las personas que acompañan a uno o varios migrantes a una sucursal bancaria y les interpretan mientras abren cuentas, y los clientes no relacionados que comparten la misma dirección.

De los 16 millones de víctimas de la explotación laboral forzosa en todo el mundo, uno de cada 10 trabajaba en los sectores de la agricultura, la silvicultura o la pesca, bajo la amenaza de la violencia o alguna otra forma de coacción, según la Organización Internacional del Trabajo. El fenómeno ocurre tanto en las naciones ricas como en las pobres.

«No sólo en el Reino Unido, sino también en Polonia, los países bálticos, Bulgaria o Rumania», dijo Neil Giles, director de la organización británica sin fines de lucro Stop the Traffik. «La agricultura ha sido un sector de riesgo durante muchos años, la capacidad de ser infiltrado por los grupos de traficantes es muy común debido a la necesidad de trabajadores de temporada y el uso de proveedores de trabajadores».

Los cierres de fronteras relacionados con el coronavirus han agravado aún más estos riesgos al desalentar o impedir que los trabajadores temporales viajen de un país a otro en el momento en que los agricultores más los necesitan.

La pandemia también ha interrumpido las rutinas delictivas.

«Debido a que no existen oportunidades de explotación en sectores como la construcción, los traficantes buscan nuevas formas de ganar dinero», dijo Giles. «Toda la cadena de suministro de alimentos es particularmente vulnerable en este momento, desde la cosecha hasta el empaquetado y el transporte, sobre todo porque los proveedores de personal fiable no lograrán satisfacer la actual demanda ».

Además, los sindicatos delictivos disponen de mano de obra para vender tras el cierre de restaurantes, lavaderos de coches, establecimientos de cuidado de uñas y otros negocios que a menudo utilizan trabajadores indocumentados.

El riesgo es tanto mayor cuanto que los refugios y otras organizaciones sin fines de lucro que sirven como primera línea de defensa contra la trata de personas están esencialmente cerrados como resultado de la pandemia, y los organismos de control legal se han desplegado en otras misiones.

«Los inspectores laborales, que también desempeñan un papel clave en la identificación de las víctimas, se enfrentan al mismo problema», dijo Piotrowicz. «El distanciamiento social impide que las instituciones operen mientras los traficantes siguen en el negocio».

Todavía no se ha informado públicamente de ningún caso mayor de la trata de personas que pudiera estar relacionado con COVID-19 en Europa, ni siquiera en Francia, el mayor productor agrícola de la Unión Europea.

Un portavoz de la Gendarmería, la fuerza de policía nacional de Francia dirigida por civiles, dijo a moneylaundering.com que las autoridades todavía no han identificado un caso importante de trata de personas relacionado con la pandemia y que el organismo «todavía no tiene la perspectiva necesaria» para examinar sus repercusiones.

Sin embargo, la acumulación de migrantes procedentes del África que estan atrapados en Italia debido al cierre de las fronteras, ha creado un cultivo para los traficantes, y las víctimas que ya están bajo el control de organizaciones delictivas pueden tardar aún más en romper sus vínculos mediante el pago de sus deudas.

Por todas estas razones, el 30 de abril, la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa identificó «la agricultura, debido a la cosecha de verano, [como] un ejemplo principal de un área que vigilar con especial atención», y en consecuencia alentó a las naciones a «planificar inspecciones laborales sistémicas de las industrias de alto riesgo inmediatamente después de que se reanuden las operaciones comerciales».

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